Realeza

Madame du Barry: la "escort" de Versalles odiada por María Antonieta que interpretó Dolores del Río

Esta es la fascinante historia de Madame du Barry, mujer odiada por María Antonieta y amante del rey Luis XV de Francia.

Por Regina Barberena Anaya

- 21/09/2022 10:56

Originalmente publicada el 23/08/2022. De vender baratijas a los 15 años en las calles de París a tener un departamento propio en el palacio de Versalles, la vida de Madame du Barry fue todo menos convencional. Y con el regreso de Johnny Depp como Luis XV de Francia en la serie Jeanne du Barry hablaremos sobre su vida como amante, por qué tenía rivalidad con María Antonieta y cómo murió.

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¿Quién fue Madame du Barry?

Un 19 de agosto de 1743, hace 279 años, nació Madame du Barry, quien sería la última amante del rey Luis XV de Francia y víctima de la Revolución Francesa. Llegó a este mundo bajo el nombre de Jeanne Bécu, hija fuera del matrimonio de una costurera y del fraile del pueblo, lo cual fue ya bastante polémico en su momento.

La madre de Jeanne, Anne Bécu, se la llevó cuando encontró trabajo en la casa de una familia pudiente que, por fortuna, acogió con ternura a Jeanne. Pero Anne se casó y se vieron obligadas a abandonar esa suerte de vida, y el dinero se volvió un inconveniente.

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A los 15 años decidió irse a París, donde se mantuvo ocupada con muchos trabajos para obtener la vida que deseaba: vendía baratijas, fue asistente de un estilista y la emplearon como dame de compagnie (dama de compañía) para la viuda Madame de la Garde (quien la echó cuando vio que sus dos hijos casados se interesaron en ella).

Podría decirse que su "debut" como mujer de interés fue asistiendo a un casino, donde el noble francés Jean-Baptiste du Barry la vio por primera vez; entonces se la presentó a su hermano, el conde Guillaume du Barry, quien a su vez la instaló en sus aposentos y la hizo su amante. Guillaume se dedicó a rodear a Jeanne de la socialité parisina, y esto le permitió tomar a varios hombres aristocráticos como amantes o clientes.

Madame du Barry se convierte en la amante del rey Luis XV de Francia

Jeanne era la sensación parisina, una guapa jovencita con caireles dorados y ojos azules almendrados. Su mayor escala en sociedad surgió cuando conoció al rey Luis XV de Francia en una visita a Versalles.

Luis XV, hipnotizado por Jeanne, pidió a su valet personal que la identificaran; frecuentemente la escoltaban al tocador real y no pasó mucho para que el interés de hacerla amante del rey aumentara. Pero había un problema: para ser una maîtress-en-titre (la novia/amante del rey) tenía que ser obligatoriamente una mujer casada o de la nobleza.

Jeanne no estaba ni casada ni era noble, así que Luis XV resolvió el asunto casando a Jeanne con el conde Guillaume du Barry —le pagaron mucho dinero, hicieron un certificado de nacimiento falso, y le "restaron" años a Jeanne y le dieron un atecedente de nobleza.

Jeanne se convirtió en la condesa du Barry e inmediatamente la instalaron en uno de los cuartos sobre los aposentos del rey. Aunque de inicio tuvo una vida solitaria, se acostumbró a vivir rodeada de lujos: el rey le otorgó un esclavo bengalí de nombre Zamor, quien le llevaba una taza de chocolate caliente diario a las 9am, y portaba vestidos de gala y mucha joyería.

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Por qué María Antonieta odiaba a Madame du Barry

Penosamente, nadie en el palacio de Versalles estimaba a Madame du Barry. La consideraban una "plebeya aprovechada" e iniciaron rumores de su vida, pero al rey no le importaba en absoluto porque disfrutaba su compañía.

Entonces en 1770 se casó el nieto del rey, Luis XVI, con una jovencita de nombre María Antonieta y ambos se unieron a la corte francesa. María Antonieta tenía 14 años y realmente no entendía cómo se hacían las cosas en Versalles, o qué rol tenía Madame du Barry.

La condesa de Noailles le dijo a María Antonieta que "la labor de Madame du Barry es complacer al rey", y la archiduquesa respondió, "oh, entonces debo ser su rival, porque yo también deseo complacer al rey".

María Antonieta venía de una ideología muy conservadora en la que no estimaba a las amantes, y decidió por cuenta propia jamás dirigirle la palabra a Madame du Barry. María Antonieta desafió a la corte real y al protocolo con esta acción.

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La rebelde archiduquesa hizo enojar al rey y hasta amenazaron con regresarla a Austria. Pero la pelea terminó de una vez por todas en Año Nuevo de 1772: María Antonieta se le acercó a Madame du Barry y en frente de todos le dijo:

"Hoy hay mucha gente en Versalles"; Madame du Barry respondió y esto fue suficiente para que la vida continuara disimuladamente en paz para todos en el palacio.

Exilio y muerte de Madame du Barry

En 1774 el rey Luis XV se contagió de viruela y murió, así que María Antonieta y su esposo subieron como reina y rey de Francia. No pasó mucho tiempo en que María Antonieta se deshiciera de su vieja rival y la mandó a vivir en un convento.

Después de formar una simpática amistad con las monjas y obtener permisos para salir a pasear, pudo comprar una propiedad en el pueblo de Louveciennes. En estos últimos años se hizo de una relación con el militar francés Louis Hercule Timoléon de Cossé-Brissac y fue amante del político Henry Seymour de Redland (quien después la despreció).

Recámara de Madame du Barry en Versalles/ getty

Entonces azotó la Revolución Francesa. Zamor, el ex esclavo de Jeanne, la acusó de financiar a los emigrados que habían huido de la batalla y fue arrestada. En 1973 Madame du Barry murió a los 50 años en la guillotina, pronunciando sus últimas palabras, "De grâce, monsieur le bourreau, encore un petit moment! (¡un momento, señor ejecutador, se lo ruego!)".

Dolores del Río como Madame du Barry

Ahora bien, toda esta dramática historia de la realeza fue llevada a la pantalla grande en la que su protagonista fue nada menos que Dolores del Río. La afamada actriz mexicana dio vida a Madame du Barry en la película homónica, estrenada el 13 de octubre de 1934 en Estados Unidos y dirigida por William Dieterle.

En Madame du Barryel actor británico Reginald Owen interpretó al rey Luis XV, el Delfín fue el estadounidense Maynard Holmes y María Antonieta la famosa Anita Louise.

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El argumento del filme gira en torno a las tres hijas del rey conspirando para expulsar a la amante de su papá. No contaban con que el duque d'Aguillon (Victor Jory) se enamoró de du Barry cuando ésta apreció en la corte en camisón, y Jeanne usa sus encantos para volverse confidente de d'Aguillon y así evitar el exilio.

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Dolores del Río se involucró en esta película de drama histórico mientras durante su época de brillo en Hollywood —y todos sus diálogos fueron en inglés. Además se lució en pomposos vestuarios diseñados por Orry-Kelly, y definitivamente se asentó como un papel para esta "royal del cine de oro mexicano".

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