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Ella es la atrevida bisabuela de Camilla que la realeza se ha esforzado en ocultar

Ella es Alice Keppel, la bisabuela de Camilla de Cornualles que conmocionó la realeza por su romance con el rey Eduardo VII y otros escándalos familiares.

Por Melisa Velázquez

- 28/09/2021 03:16
Alice Keppel bisabuela de Camilla de Cornualles

Alice Keppel bisabuela de Camilla de Cornualles (Getty Images)

Ella es Alice Keppel, la bisabuela de Camilla de Cornualles que fue un escándalo en la realeza por su romance con el rey Eduardo VII y otros escándalos familiares.

La esposa del príncipe Carlos, no es ajena a escándalos familiares, sino todo lo contrario, como dice el refrán “de casta le viene al galgo”. Y es que la historia de su bisabuela, una famosa cortesana (más lanzada y atrevida que su bisnieta), es la de una sexy y ambiciosa mujer del siglo XIX que vivía sin miedo. Conoce a Alice Keppel, bisabuela de Camilla de Cornualles.

Camilla de Cornualles y su bisabuela Alice Keppel

Resulta que el escándalo que envuelve a la esposa de Carlos es un asunto viejísimo, ya que son revelaciones sobre la vida de Alice Keppel, la bella cortesana que fue la amante favorita del rey Eduardo VII.

Cuando Camilla Rosemary Shand conoció a Carlos en 1970, se encontraban en un campo de polo. Sin pena la joven se acercó al príncipe y le dijo:

“Mi bisabuela, Alice Keppel, fue amante de su tatarabuelo, ¿lo sabía?”.

Dicen que ahí saltó la chispa de atracción entre los dos jóvenes, ya que a Carlos le fascinó la irreverencia de esa chica que le hablaba burlona y coqueta.

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Por supuesto, lo que pasó después entre ellos es del dominio público. Pero lo que nos concierne ahora es que esa frase con la que Camilla rompió el hielo es cierta: su bisabuela era la amante favorita de Eduardo VII aún antes de que él ascendiera al trono.

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¿Quién fue Alice Keppel?

Impulsiva, sexy y dominante, Alice Frederica Edmonstone es más conocida como Alice Keppel, apellido que obtuvo tras su matrimonio con el teniente coronel George Keppel (arruinado hijo menor del séptimo conde de Albemarle) con quien tuvo dos hijas.

Alice era guapísima. Los retratos de la época muestran los ojos de una mujer fuerte que, siendo hija de un aristócrata menor y sin fortuna, supo usar su atractivo para escalar en la sociedad inglesa hasta llegar a la fortuna y a la cama del entonces príncipe heredero Alberto Eduardo de Gales, quien en 1901 se convirtió en rey del Reino Unido, de Gran Bretaña e Irlanda y emperador de India hasta su muerte en 1910.

Alice Keppel: amante del rey Eduardo VII

Eduardo conoció a Alice en una fiesta en 1898. Él tenía 56 años y ella 29. La diferencia de edad y que ambos eran casados no impidió que en un par de semanas Alice se convirtiera en su amante favorita.

El heredero de la reina Victoria (y tatarabuelo del príncipe Carlos) estaba casado con la princesa Alexandra de Dinamarca y no ascendió al trono hasta los 60 años (como le sucede ahora a Carlos que a, los 70, ‘continúa esperando’), cuando murió su legendaria
madre.

Conocido como libertino y fiestero, era famoso por tener amantes, de entre las cuales Alice siempre tuvo ya que su romance duró 12 años.

Camilla ha asegurado que Alice fue el gran amor del rey, pues él solicitó verla, “sólo a ella”, en su lecho de muerte. Dicha petición, que realizó antes de morir, tuvo que ser cumplida por su esposa.

Se dice que la reina cerró los ojos cuando Alice entró “gritando histéricamente” en la habitación de Eduardo VII y le abrazó entre lágrimas.

La vida tras la muerte del rey Eduardo VII

Mientras mantuvo su amorío con Eduardo, Alice disfrutó tanta autoridad y privilegios como la propia reina. Pero al morir él, fue vetada por la casa real.

Se le prohibió la entrada al Palacio de Buckingham, se le cortó la entrada de dinero que recibía y los amigos del rey le dieron la espalda.

Y como ella estaba acostumbrada a vivir como reina, no iba a dejar su mansión en el elegante barrio de Mayfair; así que buscó protección (y dinero) en los brazos de dos aristócratas: Lord Alington y Lord Stavordale, que estaban encantados de tener relaciones con quien había sido la favorita del rey.

Aún así su vida no volvió a ser la misma. Los diarios hablaban sin respeto de quien antes de la muerte del rey Eduardo, nadie se atrevía a criticar. De la noche a la mañana los Keppel (esposo George y sus hijas Sonia y Violeta) comenzaron a ser mal vistos por la sociedad inglesa y dejaron de ser invitados a las fiestas donde antes su asistencia era deseada.

¿Lo más curioso? George Keppel siempre toleró los romances de su mujer con otros hombres, algo que ocurre a menudo en matrimonios ingleses de la burguesía como pudimos ver después en Andrew Parker Bowles, el exesposo de Camilla, quien atestiguó el largo affair  de su mujer con el príncipe Carlos.

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Alice Keppel: espía durante la Primera Guerra Mundial

El patriotismo y el sentimiento antialemán que existía en Gran Bretaña durante la Primera Guerra Mundial hizo que el rey Jorge V renunciara a sus apellidos alemanes.

Así la casa Sajonia-Coburgo-Gotha se convirtió en la casa Windsor. Y en medio de esa atmósfera llena de antagonismos y sospechas, Alice, de apellido holandés, comenzó a ser señalada por tener un nombre que “sonaba germánico”.

Pronto cayó en la mira de quienes buscaban traidores y cuando la revista sensacionalista The Imperialist escribió que espías alemanes se habían infiltrado a la aristocracia inglesa, fue calumniada enseguida.

El mismo medio, editado por Noel Pemberton Billing, uno de los miembros fundadores del Parlamento inglés, publicó que existía un grupo de “lesbianas y homosexuales trabajando para los alemanes, que con sus enfermizos trucos sexuales engatusaron a personajes de la aristocracia para averiguar secretos”.

Hicieron una lista de 47 mil posibles espías gays  y los chismes que surgieron causaron jugosos escándalos.

El colmo fue que dijeron, sin fundamentos, que Alice dirigía un complot. Su vida se volvió imposible. Ya con 50 años y detestada a nivel público, se convirtió en una víctima de venganzas políticas contra la familia real.

¿Cómo murio Alice Keppel?

Se inició un juicio en su contra y ella misma no se ponía las cosas fáciles: cada vez bebía más (murió de cirrosis hepática) y cuentan que hablaba demasiado y exageraba la verdad cuando estaba bebida.

Para los miembros de The Imperialist , eso y su conexión con el rey eran motivos perfectos para asegurar que “informaba secretos de Estado a personajes sospechosos”.

En el juicio salieron a la luz otros de su relación con el fallecido rey (a quien llamaba “Kingy” en la intimidad) y rumores sobre que su hija Sonia, abuela de Camilla, era hija de Eduardo VII.

Si esto fuera cierto, Carlos y Camilla serían primos terceros o cuartos, pero esto nunca ha sido confirmado.

Alice Keppel con su esposo George Keppel y su hija Violeta. Foto: Getty Images

Escándalos familiares de Keppel

Otro escándalo fue que su hija mayor Violeta y la escritora Vita Sackville-West se habían ido a vivir juntas, ya que eran amantes. Esto indignaba a Alice, quien encontraba en esa relación un obstáculo más para limpiar su nombre.

Aunque en el juicio no resultó condenada, la sospecha de que había sido “una degenerada espía” no fue borrada de la opinión pública, por lo que se retiró de la vida social en la que había sido tan influyente.

Vendió sus casas y se mudó a Italia, donde vivió hasta su muerte, el 11 de septiembre de 1947.

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Tenía 79 años. Ocho más de los que hoy tiene Camilla, quien siempre ha demostrado su admiración por ella.

Antes de irte:

El hijo ilegítimo del príncipe Carlos de Gales

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